En 985, le comte de Melgueil, qui

possède toute le pays (cf page 34)

offre «une tenure de terre» à un

vassal, le chevalier guihem.

 

Le fief comprend le mont peyrou, le

mont pellieret et un autre amas

de pierre, un clapas comme on

dit ici, le mont pellier. caillouteux

certes, mais idéalement situé, à

proximité de la via domitia, du

chemin de compostele et de la

route du sel. un carrefour.

dès le xie siècle, l’endroit devient

un gros bourg s’étalant au pied

de l’église sainte-Marie et placé

sous la protection d’un castel.

ouvert au commerce maritime

par son accès à la mer via ses

fleuves, le Lez et la Mosson, fréquenté

par de pieux pèlerins, il

prospère et se protège bientôt

derrière des remparts.

au xiie, la belle cité marchande

rayonne par sa capacité à teindre

les étoffes d’une rare couleur

rouge, obtenue grâce au murex,

le pointu, une variété de bulot qui

abonde sur la côte.

Mais ce qui va la faire rayonner

au delà même de l’occident est

sa faculté, où sont enseignés lettres,

droit, théologie et surtout

médecine, qui hérite du savoir

des érudits juifs de Lunel.

au début du xiiie siècle, la ville

d’arts et de culture passe sous la

protection du roi jacques 1er

d’aragon. Le roi de France ne

l’achètera que 90 ans plus tard,

au moment où la ville commence

à décliner du fait des épidémies

de peste.

au milieu du xVe siècle, Montpellier

entrevoit un possible redressement

économique grâce au

marchand de génie jacques

coeur, qui base ici son négoce

avec le pourtour méditerranéen.

Mais les guerres de religions

vont ruiner tout espoir de développement,

aboutissant au siège

de la ville par Louis xiii. La paix

revenue, Louis xiV engage des

travaux d’embellissement aux

pourtours de la ville, poursuivis

jusqu’au xViiie. La révolution en

fait la préfecture de l’hérault,

ville désormais administrative.

Le xixe, agricole, voit l’essor de

la viticulture et l’arrivée du chemin

de fer n’entraîne pas la ville

dans la révolution industrielle.

seule la destruction de remparts

fait place à des immeubles de

type haussmannien, autour de la

nouvelle place de la comédie.

au début du xxe, la ville s’étend

en faubourgs et il faut attendre

les années 70 pour voir à nouveau

de grands projets sortir de

terre, comme ceux de polygone,

antigone, corum, richter ou Millénaire.

Fidèle à ses origines de culture

cosmopolite, la ville reste ouverte

et accueillante. tous ceux qui ont

la volonté de s’intégrer dans le

tissu social local, quelques en

soient les origines, ont vocation

à être des Montpelliérains. ce fut

le cas de quelques 60.000 piedsnoirs,

souvent rejetés ailleurs.

aujourd’hui, avec 265.000 habitants,

une population en croissance

de 5 % par an, et son tout

nouvel hôtel de ville, Montpellier

est entré dans le 3ème millénaire.

un nouveau quartier sort de

terre et s’étend à grand pas vers

port Marianne. une future gare

tgV s’annonce à proximité d’un

dédoublement de ce qui est la via

domitia d’aujourd’hui : la liaison

autoroutière italie-espagne.

depuis janvier 2015, Montpellier

Méditerranée Métropole avance

à grand pas vers un avenir qui se

veut serein.

et vers la mer toute proche, un

atout maître pour toute ville

digne d’être capitale régionale.

In the year 985, the Earl of Melgueil,

who owns all the region (cf page 16)

offers the land to a vassal; the knight

Guilhem. The stronghold includes

the Peyrou mount, the Pellieret

mount and a heap of stones, a “clapas”

as one would say here, called the

Pellier mount. Stony indeed, but yet

ideally located; near via Domitia, the

Compostele Way and the Road of

Salt. A crossroad.

As of the XIth century, the place becomes

a large borough spreading at

the foot of Sainte-Marie’s church and

placed under the protection of a castle.

Open to the maritime trade due

to its access to the sea by small rivers

such as the Lez and the Mosson, and

visited by godly pilgrims, it prospers

and ramparts will soon be built to

protect it.

In the XIIth century, the beautiful

trading city radiates by its unique

skills consisting of dying fabrics of a

rare red color obtained using the

“pointed murex”, a variety of whelk

which abounds on the coast.

Yet, what will make it shine beyond

the Occident is its University, where

Letters and Law are taught. Even

Islam is studied. Most importantly, its

fame is due to its Medical school

which inherits its knowledge from

the Jews of Lunel.At the beginning of

the XIIIth century, the town built

around arts and culture passes under

the protection of the King of Aragon,

Jacques the 1st. The King of France

will buy it 90 years later, when the

city starts to decline due to the pest

epidemics.

In the middle of the XVth century,

Montpellier foresees a possible economic

recovery thanks to the genius

merchant Jacques Coeur, which

bases its trading with the Mediterranean

area here.

Nevertheless, the French Wars of Religion

will ruin all new hopes of development,

leading to the siege of the

city by Louis XIII. Once peace returned,

Louis XIV begins with the embellishment

works around the city,

and those were carried out until the

XVIIIth century. The French Revolution

makes the city the prefecture of

Herault that will hold administrative

responsibilities going forward.

The XIXth century is agricultural and

sees the rise of the wine industry and

the arrival of the railroad. Nonetheless,

this does not start the industrial

revolution for the city, it only brings

the destruction of the ramparts then

replaced by Haussmanian style buildings

around the new place “de la

Comedie”.

At the beginning of the XXth century

the city is made of poor suburbs. It is

only in the seventies that we can witness

great projects rising again from

the ground, like those of Polygon,

Antigone, Corum, Richter or even

Milénaire.

Faithful to its origins and cosmopolitan

culture, the city remains open

and accessible to those who wish to

join the local community. No matter

where you are from, you have an opportunity

to become “Montpellièrains”

(from Montpellier). This was

the case for the 60.000 “pied noir”

(black foot) immigrants, often rejected

elsewhere.

Today, with 265.000 inhabitants, increasing

by 5% annually, and its

brand new Town Hall, Montpellier

has entered the 3rd millennium. A

new district was born and extends

quickly towards Port Marianne. A future

TGV station is also being announced

near via Domitia, known

today as the motorway connection

between Italy and Spain.

Since January 2015, Montpellier the

Mediterranean Metropolis develops

fast towards a steady future.

The nearby sea also brings more advantages

for this regional capital.